Wie kommt das Salzwasser in ein Binnenaquarium?

Wie ein Binnenaquarium sein Meerwasser erhält

In den 1930er Jahren wurde Salzwasser per Bahn transportiert. Heutzutage ist es Hightech.

SARAH ZHANG

NOV 8, 2018

 

Übersetzt von DeepL

 

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Chicago ist 800 Meilen vom nächsten Ozean entfernt. Als das größte Aquarium der Welt 1930 dort eröffnet wurde, entschied sein Direktor, dass der Ozean nach Chicago kommen muss. Das Shedd Aquarium schickte eine Reihe von Kesselwagen nach Key West, Florida. Dort zapften sie eine Million Liter Meerwasser für Chicagos "prächtiges Marmorhaus für Fische". In den 1930er Jahren wurden die Besucher von Seepferdchen, Sägefischen, Babyhaien und einer 585 Pfund schweren Seekuh begrüßt.

 

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Als 2005 das Georgia Aquarium in Atlanta eröffnet wurde, war es zeitweise auch das größte Aquarium der Welt. (Der Titel gehört jetzt einem Aquarium in China.) Auch Atlanta liegt ebenfalls nicht am Meer, deswegen hat man in den 75 Jahren seit der Eröffnung die Rekreation von Meerwasser perfektioniert. Das Georgia Aquarium benötigt kein Salzwasser aus dem Meer; bis heute stellt es seine eigene synthetische Version in 80.000-Gallonen-Becken her.

 

Heute verwenden sowohl das Shedd- als auch das Georgia-Aquarium eine Salzmischung namens Instant Ocean. Man kann es im Tierhandel kaufen. "Wir kaufen Ein-Tonnen-Taschen, oder was wir Supersäcke nennen", sagt Eric Hall, der Senior Director für Lebenserhaltungssysteme und Wasserqualität im Georgia Aquarium. Instant Ocean ist hauptsächlich Natrium und Chlorid, also eigentlich Speisesalz. Es enthält auch kleinere Mengen anderer Chemikalien wie Sulfat, Magnesium, Kalium, Kalzium, Bromid und Strontium.

 

 

Im Georgia Aquarium sagt Hall, dass sie 10 Supersäcke auf einmal in 80.000-Gallonen-Mischbecken mischen. Sie fügen es dem Leitungswasser von Atlanta hinzu, das zunächst durch Aktivkohle geleitet wird, um das Chlor zu eliminieren, das das Wasser frei von gefährlichen Krankheitserregern hält, aber für Fische tödlich sein kann. Am Boden der Mischbecken schießt Druckluft heraus und bewegt das Gemisch, als wäre das Wasser zum Kochen gebracht worden. Das Georgia Aquarium mischt etwa alle zwei Wochen eine 80.000-Gallonen-Charge.

 

Die Arbeit mit so großen Mengen bedeutet, dass die Aquarien nicht davon ausgehen können, dass alles gleichmäßig gemischt wird. Als der Shedd in den 1970er Jahren erstmals auf die Herstellung von synthetischem Salzwasser umstieg, fand er manchmal einen großen Klumpen ungelösten Salzes im Tank. "Wir müssten einen Taucher da reinschicken, um den Klumpen auseinander zu ziehen", sagte ein Kurator der Chicago Tribune. Auch in Chicago macht die Wassertemperatur einen großen Unterschied. Die Stadt bezieht ihr Trinkwasser aus dem Lake Michigan, der im Winter fast eiskalt sein kann. "Es könnte ganze 24 Stunden dauern, bis es sich richtig vermischt hat und schön und kristallklar ist. Im Sommer kann es nur wenige Stunden dauern", sagt Allen LaPointe, Vice President für Umweltqualität bei Shedd.

 

Das National Aquarium in Baltimore liegt direkt am Hafen, aber auch hier wird synthetisches Salzwasser für seine Meeressäuger und Fische hergestellt. Zum einen ist das Hafenwasser brackig und allein nicht salzig genug. Und selbst wenn das Aquarium diesem Wasser Salz hinzufügen wollte, ist der Hafen ziemlich verschmutzt. Stattdessen verwendet das National Aquarium Leitungswasser aus Baltimore und eine Salzmischung namens Omega. Das Aquarium stellte aus lebensmitteltauglichen Einzelkomponenten eine eigene Salzmischung her. Es intern zu machen, war billiger, aber arbeitsintensiver, so Andy Aiken, der Direktor der Lebenserhaltung im National Aquarium. "Es hat auch die Möglichkeit eröffnet, Fehler zu machen", sagt er. So könnte beispielsweise das Vergessen des Kaliums (nur 0,04 Prozent des Meerwassers) für die von ihm abhängigen Fische katastrophal sein.

 

Aquarien, die Salzwasser direkt aus dem Meer leiten können, tun dies, und das Monterey Bay Aquarium in Kalifornien ist das beste und beneidenswerteste Beispiel. "Monterey ist an diesem fantastischen Ort", strömte Aiken zu mir. "Es ist der Traum aller." Die Bucht ist von geschützten Meeresgebieten umgeben, so dass ihr Wasser außergewöhnlich sauber ist. Auf der Rückseite des Aquariums befinden sich zwei Einlassrohre, die alle Salzwasserbehälter des Gebäudes versorgen. "Wir sind buchstäblich physisch mit der Bucht verbunden", sagt Kasie Regnier, die Leiterin der angewandten Forschung im Monterey Bay Aquarium. Die Rohre können fast 2.000 Gallonen Wasser pro Minute einbringen.

 

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Es funktioniert großartig, bis auf das Quallenproblem. In bestimmten Jahren, wenn die Bedingungen stimmen, werden große Schwärme von Quallen in der Bucht erscheinen. "Sie werden auf die Leinwand gesaugt. Sie werden unsere Bildschirme zerquetschen", sagt Regnier. Das Aquarium muss eigentlich Taucher hinunterschicken, um die Siebe der Quallen in den Einlassrohren zu befreien. (Die Taucher ihrerseits wurden ins Gesicht gestochen.)

 

Das Bucht Wasser ist sauber, aber es ist nicht klar wie Leitungswasser. "Der Ozean ist nicht glasklar", sagt Regnier. Es ist voll von organischem Material und Lebewesen wie Plankton. Aber auch trübes Wasser macht es schwer, in Tanks zu sehen. Ein Aquarium zu betreiben bedeutet also, ein Gleichgewicht zwischen zufriedenen Besuchern, die Kreaturen sehen wollen, und der Gesundheit der Kreaturen, die sie sehen wollen, zu finden. Monterey schafft dieses Gleichgewicht, indem es nachts rohes Meerwasser mit all seinem organischen Material fließt und dann morgens auf klares, gefiltertes Meerwasser umschaltet. "Klar bedeutet nicht gesund und sauber bedeutet nicht gesund", sagt Regnier.

Die Aquarien, die synthetisches Meerwasser herstellen, achten auch auf Mikroben in ihrem Wasser. Im Jahr 2008 begann das Shedd Aquarium damit, Regenwasser aus Meerwasserbecken in seine Lebensräume für Meeressäuger zu leiten, und seine Wissenschaftler bemerkten einen Trend: Die mikrobielle Vielfalt in den Lebensräumen der Säugetiere ist gestiegen, und die Infektionsraten sind tatsächlich gesunken.

 

Historisch gesehen dachten Aquarien, je weniger Mikroben, desto besser. Die Keimzahlen in Meeressäugetier-Pools werden durch die USDA streng reguliert, sagt Chrissy Cabay, die Direktorin des Shedd Aquarium Microbiome Project. Aber vielleicht gibt es so etwas wie zu sauber für Delfine. Vielleicht kann eine gesunde mikrobielle Gemeinschaft verhindern, dass böse Krankheitserreger in die Hände fallen - wie wir es in der menschlichen Gesundheit sehen. Diese Forschung für Meerestiere stehe noch am Anfang, sagt Cabay, aber die Aquarien interessieren sich immer mehr für die Mikrobiome ihrer Lebensräume.

 

1930, als der Shedd mit Eisenbahnwaggons Salzwasser aus Florida nach Chicago brachte, erklärte die New York Times ihren Lesern, warum das Unternehmen notwendig war: "Synthetisches Meerwasser, so heißt es, würde überhaupt nicht ausreichen; denn was man braucht, um die Fische in gutem Zustand zu halten, ist die organische Substanz, die nur in ihrer natürlichen Umgebung verfügbar ist." Fast ein Jahrhundert später haben Aquarien herausgefunden, wie man Fische in synthetischem Meerwasser am Leben erhält. Aber die Analyse all dieser "organischen Substanz" ist noch im Gange.

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